Word-choice in media

RIA Novosti has chosen to publish an article with an interesting headline – “The king of pop turns half a century”.
Image: RIA Novosti headlineNow this is very smart. You choose to type more characters, i.e. “half a century” instead of “50”, and you get a totally different effect. He suddenly turns much older than my ever-young mother, even though they are born the same year, 1958. This puts things into perspective, I can say. Here is my all-time Motown Jackson favourite – “I want you back” by Jackson 5.

К чему я стремлюсь?

…Стремись к праведности, благочестию, вере, любви, терпению, мягкости в обращении с людьми. (Первое послание апостола Павла Тимофею гл. 6 ст. 11)

Я стремлюсь к многим вещам в жизни. К хорошей зарплате – такой, чтобы не обязательно давила кошелёк, но чтобы хватало на всё, что хочется и ещё чуть-чуть. К умеренной популярности – такой, чтобы хоть и не весь мир узнавал моё имя, но хотя бы человек так 400-500. К атлетическому телосложению – такому, чтобы хоть и не разрывало рубашки по бокам, но чтобы другие сравнивали свои бицепсы с моими, а не наоборот.

Очень часто концентрация моих желаний направлена, если и в правильном направлении, то по неправильному пути. Что же тогда значит – разве плохо быть богатым, узнаваемым в обществе или горой мускулов? Конечно нет! Но суть-то не в этом. Просто зачастую те вещи, которые я желаю, не являются теми вещами, которые мне необходимы.

Без кучи денег, славы и мускул можно обойтись и прожить счастливую жизнь. А вот без праведности, благочестия, веры, любви, терпения и мягкости – будет сложновато. И для меня, и для других.

Latvia buys weapons from USA

Telegraf reports that the USA sell weapons and ammunition to Latvia.

U.S. State Department published a report on sales of American weapons abroad in 2007. The report states that the States earned 24,531 billion dollars on arms sales last year. Though the countries of the former Soviet Union are not among the major customers, the volume of their purchases is constantly growing. According to the report, Latvia purchased more than any other Baltic country – guns, ammunition, electronics, aviation equipment, total cost amounting to 4.4 million. Lithuanians’ bill was 2.5 million, and Estonians’ – 2 million dollars.

For other than political reasons, why does Latvia seem to prefer American weapons to Russian? Is that some kind of a childish game they are playing, to see how many countries can stand against the “almighty” Russia? Probably.

“Разумный эгоизм”

Мы, сильные, должны быть снисходительны к ошибкам слабых и не искать своей личной выгоды. Каждый из нас должен угождать своему ближнему, заботясь о том, что служит к его благу и духовному росту. (Послание апостола Павла к Римлянам гл. 15 ст. 1-2)

На уроках русской литературы я не читал многого, я и стихи не учил. Не видел надобности. Но одна из немногих вещей, которые я запомнил это дискуссия на тему т. н. “разумного эгоизма”. Это была история о докторе, который поехал в заброшенную деревню, чтобы лечить людей. Но его мотив был не помочь людям, а набраться практики, чтобы потом получить другую, лучшую работу. А по пути к своей намеченной цели и оказать людям помощь.

Для чего я учусь – чтобы просто получить работу? Для чего я работаю – чтобы просто обеспечить свои потребности? Для чего я пишу это всё? Для чего я делаю те или иные выборы в жизни? Будучи “слабым”, я хочу получить поддержку, заботу, ободрение и укрепление в вере. Будучи “сильным”, я хочу ту поддержку, заботу, ободрение и укрепление в вере отдать ближним. Без какой-нибудь корысти в мотивах. А для того, чтобы мы имели живую надежду.

Ведь все написанное раньше было написано с целью научить нас, чтобы благодаря нашему терпению и ободрению, получаемому из Писаний, мы имели надежду. (Римлянам гл. 15 ст. 4)

Туристические поездки

Через два дня я с Армине отправляюсь в Осло. В коммандировку. С особым заданием – отдохнуть и набраться сил перед новым учебным годом. Ни я, ни Армине не разу в Осло и Норвегии не были. Поэтому будет интересно оказаться в роли туристов в первый раз по-настоящему.

Правда, три недели назад, когда мы поехали в Литву, у нас была такая возможность, но в тот раз было совсем по-другому. По Клайпеде мы пронеслись, как говорится, “галопом по Европам”, потому что всё было запланировано заранее и время было расчитано исключительно на самое главное.

Будем надеяться, что в Осло у нас будет больше времени насладиться туристичностью, городом, природой и компанией друг друга. Естественно, будем пытаться заснять всё, что попадётся в объектив. А пока можно посмотреть детали и карту нашей поездки в Клайпеду:

Смиренная любовь

Не делайте ничего из эгоистичных или же из тщеславных побуждений. Будьте скромны и считайте других выше себя. Руководствуйтесь не только своими интересами, но и интересами других. Ваш образ мыслей должен быть таким же, как и образ мыслей Христа Иисуса. Он был в образе Бога, но не замышлял стать равным Богу с помощью силы, а наоборот, унизил себя, приняв образ раба; Он стал подобным людям. Став и по виду как человек, Он смирил себя и был покорным до смерти, даже до смерти на кресте! Поэтому Бог возвысил Его и дал Ему имя выше всех имён, чтобы перед именем Иисуса преклонились все колени на небесах, на земле и под землей, и чтобы каждый язык признал во славу Бога Отца, что Иисус Христос есть Господь! (Послание апостола Павла к Филиппийцам гл. 2 ст. 3-11)

Это одно из моих самых любимых отрывков Библии. Христос, хоть и был в образе Бога, смирил себя и унизил до такой степени, что других считал выше себя. Он даже умер, потому что Его смерть должна была принести жизнь для нас, людей. Некоторые ошибочно видят в смерти Иисуса Христа пример для подражания. Самопожертвование сегодня не должно проявляться в самобичевании или даже самосожжении. От этого никому лучше не станет.

Как же можно на практике применить пример смирения Христа? Уступить место в транспорте, предложить кому-нибудь помощь за просто так или сходить за покупками для пожилых соседей – это всё классические примеры самопожертвования, которым учат в воскресных школах. А вот бескорыстно любить врагов, постоянно молиться за проклинающих или безусловно прощать обижающих возводит “смирение” на совсем иной уровень, не так ли?

Sky-high prices for rat meat

While even a single rat in our backyard in Riga is a disaster, Cambodians are paying quadruple prices in order to get their specialty of rat meat on a dinner table. It would be quite an adventure for me to taste this kind of “exotic” animal meat.

PHNOM PENH (Reuters) – The price of rat meat has quadrupled in Cambodia this year as inflation has put other meat beyond the reach of poor people, officials said on Wednesday.

“Many children are happy making some money from selling the animals to the markets, but they keep some for their family,” Ly Marong, an agriculture official, said by telephone from the Koh Thom district on the border with Vietnam.

“Not only are our poor eating it, but there is also demand from Vietnamese living on the border with us.”

He estimated that Cambodia supplied more than a tonne of live rats a day to Vietnam.

But the kids seem to like it. Good meat and good money. Maybe there is someone in Europe who can make a business, exporting rats there, if the local rats are edible in Asia, of course.

Kosovo: Screw Russia

Mr. Sejdiu has been more than clear about what their newly proclaimed independent state stands for.

BELGRADE, August 27 (RIA Novosti) – The fact that Kosovo’s independence has been acknowledged by some 50 countries does not justify Russia’s decision to recognize Georgia’s breakaway regions, the Kosovan president said.

“We have always said and will continue to insist that Kosovo is a special case which cannot be treated as a precedent for other conflict zones, territories and regions,” Fatmir Sejdiu said in Pristina late on Tuesday.

Kosovo – which was a UN protectorate after the 1999 NATO bombings ended clashes between Serbs and Albanians – unilaterally proclaimed its independence from Belgrade in February, and has been recognized by the United States and most European Union countries.

And why wouldn’t they refuse to back Russia, when it was Russia, that was against their independence, which was recognized by the West? Once again, it seems that there are those who are against Russia, those who are for the West and those who are against everyone. It so seems.

How Latvia reacted on Russian recognition

While official Riga “harshly” condemns the recognition of South Ossetia and Abkhazia’s independence by official Moscow, I wonder whether official Tbilisi in any way appreciates or commends on the feeble support of a feeble country, that is joining in song of its new host against its former host, which they unequivocally call “occupants”.

RIGA, Aug 27 – RIA Novosti. The President of Latvia Valdis Zatlers made a joint statement with the Foreign Minister of Latvia Maris Riekstins, in which they condemned the decision of Russia to recognize the independence of South Ossetia and Abkhazia.

“This decision is contrary to the principles of independence, sovereignty and territorial integrity of Georgia, recognized by the UN and OSCE. Latvia supports the territorial integrity of Georgia within its existing borders and calls on the parties to find a political solution. In turn, the decision made by the Russian side, in no way solves the issue”, as outlined in the joint statement of the President and the Minister.

(Translation by Artiom Pereverzev of the original article by Yury Guralnik)

Valdis Zatlers also says official Riga is supporting and is going to continue to support the territorial integrity of Georgia and the people’s desire to see their country as a full-fledged NATO and EU member. But I wonder how a people’s desire (and even right) for self-determination is not an eligible factor for any kind of grace from Mr. Zatlers.

The Latvian officials refer to going against the UN and OSCE, when they talk about the “crime” committed by Mr. Medvedev. But the UN seem more neutral on the issue. Here is what the UN are saying about the recognition of the independence of South Ossetia and Abkhazia:

UN Secretary-General Ban Ki-moon believes that the UN has no power to recognize or reject the independence of South Ossetia and Abkhazia, since only the UN Member States can recognize or reject the independence, said on Tuesday UN official spokesman Terry Michelle Montas.

She also reported that Ban Ki-moon has repeatedly addressed the topic of recent developments in the Georgian-South Ossetian conflict, calling for the delivery of humanitarian aid to the civilians affected by military actions.

However, according to Montas, “today’s development of the situation could have a greater impact on the security and stability in the Caucasus”, according to RIA Novosti.

She also indicated that Secretary-General regrets that the work in the UN Security Council to find a common solution to the crisis in Georgia can complicate.”

(Translation by Artiom Pereverzev of the original article by Newsarmenia.ru)

Latvia says no to boycotting Eurovision-2009

RIGA, Aug 26 – RIA Novosti. The Latvian television is not going to boycott the Eurovision Song Contest, which will be held in Moscow in 2009, as reported to the RIA Novosti in the press service of the Latvian Television (LTV).

A number of Latvian media has reported that Latvian television is willing to support Estonian colleagues in boycotting the Eurovision-2009.

“The Latvian television categorically denies the rumours that LTV may boycott the contest in the coming year. This is an interpretation of journalists,” – said Arnis Kuprish, vice-director of LTV.

Because of the military conflict in South Ossetia, Estonians were considering boycotting the international song contest in Moscow. Chairman of the Estonian National Broadcasting Corporation Margus Allikmaa said that the issue of boycotting of the competition should be discussed publicly. He invited the audience, authors, performers, producers and all who are interested to express their views on the issue.

The Ministry of Culture of Estonia supported the idea. It also stressed the need to communicate with the colleagues from Lithuania and Latvia, and to encourage them to similar action.

According to the above article from RIA Novosti, Latvia is doubtfully willing to worsen the already bad relations with Russia. But whether the recent events would aid in the deterioration of their relations remains unknown.