Helping hands vs praying lips

There’s an expression that caught my attention recently:

Helping hands are better than praying lips

The reason the phrase did catch my attention was the fact that we dismiss the power of prayer so easily by contrasting it to something material.??Though helping someone with your money, time or physical activity like chopping wood or going to a well to draw water is an invaluable input, praying is a great kind of help, too. Even if you believe prayer is just a psychological self-indoctrination.

My point is that the contrast (or even a comparison) between hands that help and lips that pray is irrelevant for the most cases. Most cases, because it’s is seldom that someone has nothing to give but a prayer. Here’s what I think the phrase should read:

Helping hands and/or praying lips are better than ignorance

Whoa! That’s a whole different dimension to helping.

What do you think?

Bredband2 begs me to dump them

During the second half of January 2010, I was back and forth in an e-mail exchange with a Swedish Internet provider called Bredband2. Our small family would be moving to a new apartment in March. I wanted to change the name of the person on the subscription and the address of the subscription. So the discussion was if I had to sign up for a new subscription with them (thus having to pay 199 SEK in the service arrangement fee) or not. Whether to become a “new client” or “stay loyal”.

I was told I would have to file in for a new subscription. But that was when the ugly hideous lie started:

Bredband2 told me that the company had a set fee within the city network (stadsnät) and that there was no way to avoid it:

Vi har en kostnad mot stadsnätet på 199 kr som också är er startavgift.
Denna avgift kommer vi inte undan…

That was fine with me. I mean, if there’s no way, there’s no way, right? Next, though, without any special involvement on my side, they spit out what they called “an insider hint“, saying that after a couple of days they would start a 3 months long campaign, during which a client would only have to pay half the price for a new Internet subscription:

Ett litet insider tips är att den 1 Februari startar en 3 månaders halva priset kampanj som ni som “ny kund” kommer att få ta del av, den kommer löpa även i Mars när ni flyttat. Så ni kommer att faktiskt att spara pengar på detta.

They added that I would even save money, if I chose to make use of the offer. I did that, unfortunately, and got a confirmation about my order.

On the 14th of February 2010, two weeks after their new 3 months long campaign, they set out with a new idea to entice potential customers – St. Valentine’s day campaign: Internet connection to all new customers during 4 months for free without an arrangement fee:

Alla hjärtans dag Kampanj!
Beställ senast 31 mars och få 4 månader gratis bredband.
Du slipperäven alla startavgifter.
Spara minst 1000 kr på att beställa NU!
Kampanjen gäller bara för nya kunder.

Although I understand that there are different methods to lure people into buying things you offer, I strongly think that some are unacceptable. Both for the clients and the company. This article as a result of my experience is the proof for both.

P.S. As of today, the 3 months long “pay half the price” campaign has apparently vanished into vapour. Which stands to reason, obviously.

Update: After negotiations with Bredband2, I have decided to stay with them, as there were other factors that did not depend on them in their choice of hints. They did, however, offer me a compensation by cancelling the service arrangement fee. Which is good enough for me.

Real estate tax to increase?

Swedish Minister for Finance Anders Borg is satisfied with the pressure on Latvia. The government are apparently talking about raising the real estate tax in Latvia. As if the population have a huge money storage to pay from.

Latvian Prime Minister Valdis Dombrovskis announced that the pensions are not going to be cut by the new measures to consolidate the fiscal deficit. Nor will the progressive tax be raised or VAT increased. Thank God! How about the real estate tax, though, Valdis?

Unsubscribing from the ISIC newsletter

This is a true story. About seven years ago, back in 2002, I got my first ISIC card and, quite rationally, I subscribed for their newsletter a couple of years later, when I had to renew it. To get the inside scoop of all the discounts for students, so to speak.
Now, when I am no longer a student in Latvia and at least three years since I had a valid ISIC card, I still get the newsletters from ISIC.lv. Not that I like getting them. It was just that there was no “unsubscribe here” link in their newsletters. Or their site, for that matter. The short of it is, their unsubscription service sucked. Until today.

Today I noticed their newsletter looked a little bit funny, because at the end of it they did indeed have a link to unsubscribe from the newsletter. I thought Why not give it a try and clicked the magic underlined phrase. Here’s when the magic ended. Below are the steps I had to take (and what happened between them) in order to remove my e-mail address from their database (still not sure if it’s removed).

  1. Get a regular newsletter from ISIC
  2. Click to unsubscribe
  3. Get directed to their site
  4. Read about the coming confirmation e-mail
  5. Get a confirmation e-mail
  6. Click to confirm the unsubscription
  7. Get directed to their site
  8. Read about the successful unsubscription
  9. Get an e-mail about the successful unsubscription

Talk about a company (?) trying so hard to please (??) the customers with over-explicitness and usability of their services!

Сегодня Великий Чистый Четверг

Вопрос: Почему по-русски его называют “чистым”, а по-английски “великим” (“maundy”) четвергом?

Cлово maundy пришло в английский язык от среднеанглийского (от 1100 до 1450 года) слова maunde около 1440-года, а туда от старофранцузского слова mandé, а туда от латинского слова mandatum. Этот интересный “мандат” означает commandment на современном английском и повеление или заповедь на русском языке.

Фраза “Великий Четверг” относится к словам Иисуса Христа в Евангелии от Иоанна 13-й главе:

Я даю вам новую заповедь: любите друг друга. Как Я вас полюбил, так и вы любите друг друга. Все узнают, что вы Мои ученики, если вы будете любить друг друга!

Для справки:
Великий Чистый Четверг
Ев. от Иоанна гл. 13 ст. 34-35
Ев. от Иоанна гл. 15 ст. 9-17

В дополнение ко значению смерти и воскресения Иисуса Христа, эта любовь друг ко другу (воплощённая в служении друг другу, например в омовении ног, отсюда Чистый Четверг) даёт новый и несколько иной взгляд на то, что действительно означает Пасха, не так ли?

К чему я стремлюсь?

…Стремись к праведности, благочестию, вере, любви, терпению, мягкости в обращении с людьми. (Первое послание апостола Павла Тимофею гл. 6 ст. 11)

Я стремлюсь к многим вещам в жизни. К хорошей зарплате – такой, чтобы не обязательно давила кошелёк, но чтобы хватало на всё, что хочется и ещё чуть-чуть. К умеренной популярности – такой, чтобы хоть и не весь мир узнавал моё имя, но хотя бы человек так 400-500. К атлетическому телосложению – такому, чтобы хоть и не разрывало рубашки по бокам, но чтобы другие сравнивали свои бицепсы с моими, а не наоборот.

Очень часто концентрация моих желаний направлена, если и в правильном направлении, то по неправильному пути. Что же тогда значит – разве плохо быть богатым, узнаваемым в обществе или горой мускулов? Конечно нет! Но суть-то не в этом. Просто зачастую те вещи, которые я желаю, не являются теми вещами, которые мне необходимы.

Без кучи денег, славы и мускул можно обойтись и прожить счастливую жизнь. А вот без праведности, благочестия, веры, любви, терпения и мягкости – будет сложновато. И для меня, и для других.

“Разумный эгоизм”

Мы, сильные, должны быть снисходительны к ошибкам слабых и не искать своей личной выгоды. Каждый из нас должен угождать своему ближнему, заботясь о том, что служит к его благу и духовному росту. (Послание апостола Павла к Римлянам гл. 15 ст. 1-2)

На уроках русской литературы я не читал многого, я и стихи не учил. Не видел надобности. Но одна из немногих вещей, которые я запомнил это дискуссия на тему т. н. “разумного эгоизма”. Это была история о докторе, который поехал в заброшенную деревню, чтобы лечить людей. Но его мотив был не помочь людям, а набраться практики, чтобы потом получить другую, лучшую работу. А по пути к своей намеченной цели и оказать людям помощь.

Для чего я учусь – чтобы просто получить работу? Для чего я работаю – чтобы просто обеспечить свои потребности? Для чего я пишу это всё? Для чего я делаю те или иные выборы в жизни? Будучи “слабым”, я хочу получить поддержку, заботу, ободрение и укрепление в вере. Будучи “сильным”, я хочу ту поддержку, заботу, ободрение и укрепление в вере отдать ближним. Без какой-нибудь корысти в мотивах. А для того, чтобы мы имели живую надежду.

Ведь все написанное раньше было написано с целью научить нас, чтобы благодаря нашему терпению и ободрению, получаемому из Писаний, мы имели надежду. (Римлянам гл. 15 ст. 4)

Туристические поездки

Через два дня я с Армине отправляюсь в Осло. В коммандировку. С особым заданием – отдохнуть и набраться сил перед новым учебным годом. Ни я, ни Армине не разу в Осло и Норвегии не были. Поэтому будет интересно оказаться в роли туристов в первый раз по-настоящему.

Правда, три недели назад, когда мы поехали в Литву, у нас была такая возможность, но в тот раз было совсем по-другому. По Клайпеде мы пронеслись, как говорится, “галопом по Европам”, потому что всё было запланировано заранее и время было расчитано исключительно на самое главное.

Будем надеяться, что в Осло у нас будет больше времени насладиться туристичностью, городом, природой и компанией друг друга. Естественно, будем пытаться заснять всё, что попадётся в объектив. А пока можно посмотреть детали и карту нашей поездки в Клайпеду:

Смиренная любовь

Не делайте ничего из эгоистичных или же из тщеславных побуждений. Будьте скромны и считайте других выше себя. Руководствуйтесь не только своими интересами, но и интересами других. Ваш образ мыслей должен быть таким же, как и образ мыслей Христа Иисуса. Он был в образе Бога, но не замышлял стать равным Богу с помощью силы, а наоборот, унизил себя, приняв образ раба; Он стал подобным людям. Став и по виду как человек, Он смирил себя и был покорным до смерти, даже до смерти на кресте! Поэтому Бог возвысил Его и дал Ему имя выше всех имён, чтобы перед именем Иисуса преклонились все колени на небесах, на земле и под землей, и чтобы каждый язык признал во славу Бога Отца, что Иисус Христос есть Господь! (Послание апостола Павла к Филиппийцам гл. 2 ст. 3-11)

Это одно из моих самых любимых отрывков Библии. Христос, хоть и был в образе Бога, смирил себя и унизил до такой степени, что других считал выше себя. Он даже умер, потому что Его смерть должна была принести жизнь для нас, людей. Некоторые ошибочно видят в смерти Иисуса Христа пример для подражания. Самопожертвование сегодня не должно проявляться в самобичевании или даже самосожжении. От этого никому лучше не станет.

Как же можно на практике применить пример смирения Христа? Уступить место в транспорте, предложить кому-нибудь помощь за просто так или сходить за покупками для пожилых соседей – это всё классические примеры самопожертвования, которым учат в воскресных школах. А вот бескорыстно любить врагов, постоянно молиться за проклинающих или безусловно прощать обижающих возводит “смирение” на совсем иной уровень, не так ли?