Big loss for Sweden – huge win for Latvia

It was probably the most exciting hockey match for Latvia that I’ve ever seen. Here’s what happened yesterday:

I decided to watch the match for the sake of entertainment. Not that I am a huge ice-hockey fan. Or sports fan for that matter. So the match started and I had the anticipation that the Swedes would crush the Latvian team down, as usual (Sweden has never lost to Latvia in ice-hockey, as I understand).

Well, during the first period the game was pretty much one-sided. Sweden attacked and Latvia sat in the defend-zone. The flow of Swedish shots was so strong that the young star Omark (#23) just had to reach out with his stick and get the puck inside the Latvian net. Such was the end of the first period.

Now, the second period got more interesting, since Latvia was superior almost all 15 minutes of it, scoring two goals and getting their expectations as sky high as their confidence. Probably too high, though, as Sweden started off the third period with a sure puck in Masalskis’ goals. The game was of a back-and-forth kind with a long stop after Karsums slammed Enström and left him severely injured in the face.

The game was long from over, because the new rules dictate that no match should end with a tie (very curious). So Sweden and Latvia played five more minutes in order to establish the victor of the game. The five minutes were not enough, so the shoot-out was the logical continuation. The suspense was thick, but the Latvians with a veteran goalie Naumovs were thicker. Nizivijs was the one to send the victorious puck into Liv’s net.

The local press were very united in their opinions about the game. Dagens Nyheter said “it could not be worse” than a loss to Latvia, Svenska Dagbladet called the match a “cold shower”, Hockeyexpressen.se asserted that they are not going to overexaggerate the consequences of the sensation.

The Latvian press was, of course, happy to provide their readers with the good news of the first win over Sweden, posting photos in diena.lv and numerous articles hailing the Latvian team. Tvnet.lv called the win over Sweden a historical one.

Here’s the official summary of the game on iihf.com.

Ice-hockey World Championship

The ice-hockey world championship started out with no big surprises.

Rather it started out with big scores by big teams:

Germany – Russia 0:5
Belarus – Canada 1:6
Norway – Finland 0:5
Sweden – Austria 7:1
Czech Republic – Denmark 5:0

I would love to see some interesting finals this year!

Stay tuned for the statistics on www.iihf.com

Go, Latvia. Go Russia, Sweden and Canada. I also like Slovakia, Czech Republic and Finland.

Latvia against the hockey giants?

USA, Sweden, Austria and… Latvia?

I mean, come on, does Latvia have any chance of getting out of the play-offs in the upcoming ice hockey world championship in Switzerland? No offense, but the recent years have not seen any progress in Latvian hockey and I doubt strongly they will have smooth skating against Americans and Swedes.

Now, Austria has not been shown much skills either, being ranked 17th, according to the pre-champ ranking board (Latvia is on the 12th place for now). So there’s hope for the Latvian ice hockey team. It would be hard for them to beat USA and Sweden, very possible to beat Austria, but apart from the noisy fans popularity, Latvians are known to provide surprises, which can be both good news and bad news.

Anyway, go, Latvia!

Abrahamian is right – rules changed

Image: Bronze Medal

Photo: Valery Hache/AFP
Text: Lasse Mannheimer & Anders Wallin
Translation from Swedish: Artiom Pereverzev
Original article at DN.se
A compilation of photos at Aftonbladet.se

Wrestler Ara Abrahamian’s appeal to the court of arbitration went through – wrestling (federation) are now forced to change their rules.
“Fila have to clarify their rules and make sure that they follow them,” says SOC’s chairman Stefan Lindeberg.

When Ara Abrahamian lost the Olympic semifinals against Italian Andrea Minguzzi, the Swede claimed that he had been judged in the wrong way. Therefore, he submitted a protest. A protest which the International wrestling federation, Fila, refused to accept.

Showing his displeasure, Abrahamian left his bronze medal on the mat, which resulted in him being deprived of his medal.

Abrahamian then appealed to the International Court of Arbitration for Sport (CAS), because Fila refused to accept the protest and now the Court has admitted the Swede’s right.

CAS requires, therefore, that Fila change their rules. “Fila has to work against the Olympic spirit and to bring about the rules of fair play and to have a jury that it is possible to appeal to,” write CAS.

“In the end, this means that wrestlers are now given a fair match and assessment,” says Lindeberg.

Ara Abrahamian is very pleased over the information.

“Fila has violated every rule there is. It was wrong for them not to accept my protest,” he says to the Swedish television, SVT.

The decision that Abrahamian is deprived of his bronze medal will not be changed.

The rules are changed alright, but it is bad though that an international federation like this should be brought to responsibility through the means of and international court. Very bad.

“Я всегда прислушиваюсь к своему сердцу”

Текст: Ева Стенберг (Ewa Stenberg)
Перевод со шведского: Артём Переверзев
Оригинал статьи на DN.se
Подборка фотографий на Aftonbladet.se

“Оставить медаль на ковре было лучшим, что я мог сделать,” говорит борец Ара Абрахамян о своей оставленной олимпийской медали.

Собаки выглядят, как отпрыски скрещивания волка и медведя. Когда мы приближаемся к большой деревянной усадьбе прошлого века, они лают глухо и упорно. Скоро мы встретим шведского спортсмена, который получил больше всего известности за эти Игры.

Но Ара Абрахамян сидит в пробке. Его отец и мачеха приглашают нас зайти и подают хорошую еду, сок и фрукты. Их шведский на таком же “нуле”, как и наш армянский, и мы ищем другой общий знаменатель. Я отчаянно пытаюсь выжать из своей памяти несколько слов по-русски.

“Красиво,” пытаюсь я сказать. Помещения обставлял сам двойной чемпион мира по борьбе – современная белай кухня со скамейками в чёрный полированный гранит и тёмным дубовым столом. Кухня открыто выходит на гостинную с массивной дубовой мебелью, кожаными диванами и тяжёлыми занавесями. Среди украшений гостинная – икона, большая индийская статуя и литография Петера Даля.

Когда Ара Абрахамян, к большому счастью собак, наконец приезжает домой, он говорит уже по пути из корридора, насколько он устал. Прошлой ночью он спал полтора чася в отеле в Монако. Почти сразу после приезда из Китая домой он уехал из Швеции в коммандировку. А в самолёте из Пекина он не спал вообще.

К этому он может добавить ещё три бессонные ночи за прошлую неделю. Уже вечер четверга, ровно неделя со дня, ради которого он тренировался два с половиной года. Этот день наконец-то дал бы ему олимпийское золото. Но он надеялся, что по всему миру будут передаваться другие изображения с пьедестала почёта. Уж точно не изображения недовольного спортсмена, не поздравляющего победителя, а оставляющего медаль в знак протеста против вынесенного суда и взяточничества. Спортсмена, которого позже дисквалифицировали и выгнали с Олимпиады.

“Я бодрствовал три ночи и пытался найти ошибку в самом себе. Но как ни крути, не могу найти её.”

Он говорит, что не был в пиковой форме в тот олимпийский день, ради которого он мучился и вкалывал. Шёл сильный ливень и голова казалось тяжёлой, как будто всё происходило в замедленном действии.

Первый поединок прошёл собственно говоря не так хорошо, но достаточно хорошо для победы. Он чувствовал себя лучше с каждым поединком.

Разница маленькая, каждый может проиграть. Я знаю это.

Но всё равно. Ара жестикулирует, говорит быстрее и громче и нащупывает слова, когда хочет описать свой полуфинал и свои эмоции, когда шведская победа в периоде вдруг оказалась проигрышем поединка. “Невероятный судейский скандал”, воскликнул возмущённый эксперт-комментатор шведского телевидения SVT дома у телевизора.

Ара Абрахамян ужасно разозлился. Он выглядел так, что мог ударить главного судью. “Я настолько был к этому близок… Но я смог себя сдержать. Мой бизнес идёт ко дну, потому что я так много тренировался, так что я еду вниз, а тут стоит судья и смеётся мне в лицо, полностью меня переехав. Сказать, что я разгневан недостаточно.”

Швед уехал со стадиона, преисполненный решимости никогда больше не ступать ногой на ковёр. Но Стефн Линдеберг, председатель Шведского олимпийского комитета, уговорил его вернуться обратно на стадион и показать, за что он боролся.

Поединок за бронзу стал лучшим в турнире для Ары.

Но эту медаль он не хотел.

“Я вот-вот бы взорвался. Было такое чувство, что у меня в животе бомба, когда я поднялся на пьедестал. Оставить медаль на ковре было лучшим, что я мог сделать. Я всегда прислушиваюсь к своему сердцу.”

Ара Абрамян посвятил 24 лет своей жизни борьбе. Я спрашиваю, почему он продолжал, если спорт настолько коррумпирован.

Он говорит, что коррупция началась с избрания нового президента международной федерации борьбы Fila в связи с Олимпийскими играми в Атланте в 1996 году, и что она стала всё грубее.

Пекинская Олимпиада была хуже, чем когда-либо.

Ему самому предложили деньги за проигрыш в чемпионате мира несколько лет назад. И он уверен, что его поражение в финале Олимпийских игр в Афинах в 2004 году было заранее обговорено

Он говорит, что он впоследствии узнал, что Россия купила второй олимпийский полуфинал против Беларусии.

“Я знаю точно, сколько денег было и каким образом это происходило.
Ара Абрахамян ссылается на высокого представителя Российской федерации борьбы, который потом рассказал шведскому борцу, как он сам ходил в Fila и платил.

Если так, то почему Вы не подали сигнал раньше?
“Я пытался скрывать это, чтобы не сделать плохой рекламы для моего вида спорта. Но сейчас мне жаль молодых [спортсменов] дома.

Он выглядет измученным, когда говорит о будущем своих племянников – борцов-юниоров.

“Они тренируются два раза в день, пропускают школу из-за тренировочных лагерей. Представьте, если один из них окажется в аналогичной моей ситуации, то тогда я буду думать “почему я позволил ему посвятить этому столько лет своей жизни?”.”

Как ты считаешь, должна ли борьба быть сохранена в качестве олимпийской дисциплины?
— Я люблю этот вид спорта и занимался им 24 года, однако если так будет продолжаться, то нет смысла его оставлять. Почему я заниматься видом спорта, где нет в самом спорте нет справедливости?

Аре Абрахамяну было девять лет, когда он выбрал борьбу. Он все более интенсивнее тренировался. Его мать была обеспокоена, сможет ли он сохранить свои хорошие оценки в школе? С другой стороны, мать стала радовалась, когда её сын приходил домой с победами. Вокруг царило такой переполох, что Ара иногда лгал, и говорил, что он проиграл поединок.

Однажды, когда ему было тринадцать лет, и он ходил в седьмой класс, он играл в баскетбол в школьном спортзале. Вдруг вся земля начала трястись. Он выпрыгнул из окна. Люди убегали в панике, одного пожилого учителя чуть не затоптали. Потом следующий толчок. Ещё мощнее. Половина школы рухнула.

Ара прибежал домой и, к счастью, увидел, что его дом уцелел. Дома он встретился со своей сестрой. Через некоторое время, пришёл его брат и, наконец, отец. Но мать так и не возвращалась. Они пошли на фабрику, где она работала, и обнаружили, что фабрика рухнула.

Была печаль, потрясение и разрушение.

Спортивный клуб пытался позаботиться о молодежи и организовал семимесяцчный тренировочный лагерь в Крыму. Борба удавалась всё лучше и лучше для молодого Абрахамяна. Через некоторое время он смог поехать за рубеж соревноваться. Когда ему было девятнадцать лет, он приехал в Стокгольм. Ночью, прежде чем он должен был возвратиться домой, он сидел с двумя другими армянами борцами-юниорами в комнате гостиницы Malmen и разговаривал. В ту ночь возникло решение “спрыгнуть” с советской команды борцов и остаться в Швеции. И они быстро нашли клуб Spårvägen.

Ара Абрахамян становился всё более способным. Но была и критика. Шведский коллега-борец сказал, например, что, Абрахамян был настолько же гибким, как сейф.

Но ему удалось. Выиграл чемпионат Швеции и вскоре стал двойным чемпионом мира.

“Спорт неразлучен с упрямством.”

Ара Абрамян запустил свой портативный компьютер и показывает несколько сообщений электронной почты, которые он получает. Триста. Подавляющее большинство думают, что он поступил правильно.

“Я не сожалею о том, что я поставил ещё на одни Олимпийские игры. Я не проиграл ни одного поединка. Я выиграл четыре. Меня засудили, а затем лишили моей медали, а затем пнули из Олимпиады. Это как сказку рассказывать.”

Он опять гневается и рассказывает, как член МОК одновременно повесил медаль на шею спортсменке семиборья, которую раньше дисквалифицировали за допинг.

“Она должна была получить 15 лет тюрьмы, а она получила медаль. Разве хуже то, что я говорю и показываю, что Fila полностью коррумпирована?

Ара Абрахамян не знает, какую роль он будет играть в борьбе в будущем. Но он говорит, что он не будет выбрасывать 24 года опыта. Он готов к работе в шведской федерации борьбы, когда он восстановит своё предприятие по рекрутированию и наберёт темпы в энергетической компании, о которой он только что говорил в Монако.